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Carbohidratos, Grasas, ¿De quién es la culpa?

Sí, este artículo trata de abundar en las razones del sobrepeso, y la respuesta corta es que todo en exceso es malo y que ambos carbohidratos (azúcares) y grasas, engordan. Lo que quizás no sabías es que lo hacen muy eficientemente cuando van juntos. Esto es, si sólo comes carbohidratos (sin grasas) o grasas (sin carbohidratos), probablemente bajes de peso (evitando los excesos). Claro, si tu plato es de patatas hervidas puede que comas sólo una y la historia cambie cuando están fritas o si las bañamos con aceite de oliva y ajo.

Entrando en la justificación, todas las células del cuerpo necesitan energía para funcionar. Esa energía se obtiene de los carbohidratos que consumes, que el cuerpo, más o menos rápidamente, convierte en glucosa y se transporta como azúcar en la sangre, a todos los órganos del cuerpo. Otra forma de energía se obtiene de las grasas (ingeridas o almacenadas en el cuerpo).

El cuerpo usa ambas formas (y otras en mucha menor demanda), pero la glucosa es su preferi…
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Ginkgo Biloba. Un buen aliado de nuestra salud

El Ginkgo Biloba, con 350 millones de años en la tierra, es el árbol viviente más antiguos de nuestro planeta, habiendo tenido que superar un buen número de extinciones masivas ocurridas en ese lapso de tiempo.

Algunos de lor árboles vivos actualmente pueden llegar a tener más de 2.500 años de vida. Cuatro lograron sobrevivir a la bomba atómica de Hiroshima, cuando todo a su alrededor era pura devastación.

Es un árbol que morirá a causa de sequías o pestes, pero que no morirá de viejo, y ello se debe, al contrario de los humanos, a que su sistema inmune no se degenera con la edad.

No sorprende entonces que su uso en la medicina china se remonte a más de 5.000 años de antiguedad y de que goce de una enorme popularidad entre los suplementos naturales.

El Ginkgo Biloba es bien conocido por mejorar las funciones cognitivas y la memoria al mejorar el metabolismo de la glucosa en el cerebro --lo que le da más energía-- y aumentar su actividad eléctrica, pero además, también resulta muy úti…

¿Por qué es tan importante el sueño?

En esta lucha constante por sacar más provecho del tiempo, que surge como consecuencia, primero de la luz eléctrica, luego de la televisión, los ordenadores, el Internet y los teléfonos móviles, el sueño es el más afectado. En una sociedad totalmente iluminada y conectada, el sueño es una molestia que nos impide ser más productivos o divertirnos más.

Y sin embargo, el sueño completo es muy importante. Un animal morirá antes si le quitas el sueño que si le quitas la comida. Las personas que duermen bien tienen menos apetito y pierden más peso, se sienten menos deprimidas o angustiadas y disponen de más energía y por más tiempo cuando realizan ejercicio. Las que duermen menos de seis horas tienen más riesgo de sufrir depresión, psicósis, diábetes, derrames o embolias y otras enfermedades neurodegenerativas como el Alzhaimer.

El sueño tiene 4 etapas, en la primera etapa, de sólo unos 5 minutos, nuestro cerebro se desconecta de las señales exteriores, los sentidos son silenciados y las n…

Cuánta agua realmente necesitamos

Quizás lo primero que haya que decir es que nadie sabe a ciencia cierta de dónde sale la famosa regla de que hay que beber 8 vasos de agua por día (unos 2 litros). No tiene ninguna evidencia científica que la respalde. De hecho, la recomendación de tomar agua aunque no tengas sed, no sólo es falsa sino que puede tener consecuencias negativas en muchos casos.

A partir de allí, veamos por qué es tan importante el agua. El cuerpo humano está compuesto entre 55 y 60% por agua. El cerebro 70% y la sangre hasta un 83%. El agua ayuda a la digestión, libera toxinas de los riñones y el hígado, remueve el exceso de sal en la sangre (de allí la sed), regula la presión y temperatura del cuerpo, protege la piel y otros tejidos y lubrica las articulaciones.

Una persona puede sobrevivir algunas semanas sin comida, pero para la mayoría, sólo unos pocos días sin agua. Además, perdemos agua constantemente, al respirar, sudar o al ir al servicio. Pero esa pérdida de agua es muy variable. Por ejemplo, p…

Dime con quién andas, y te diré cómo estás

A tono con el refrán, "Dime con quien andas y te diré quién eres", hoy hablaremos sobre los microorganismos humanos, también conocidos como microbiota. Ellos son el conjunto de microorganismos (fundamentalmente bacterias, virus y hongos), que habitan y conviven en nuestro cuerpo. Ellos se cuentan en miles de millones, y están en nuestro tracto intestinal, en la piel, la nasofaringe, la vagina, y en todos nuestros órganos y sistemas. Si las ponemos todas juntas en una báscula, su peso puede superar los dos kilogramos. De particular importancia la microbioma bacteriana y ya explicaremos por qué.

Hoy en día se conoce que millones de bacterias de la microbiota, están jugando un papel esencial en la regulación de muchos procesos fisiológicos. Destacamos, la actividad de las enzimas digestivas, la síntesis de vitaminas del complejo B, la interacción con el sistema inmunológico, o la protección frente a organismos patógenos. Se sabe  que enfermedades como las úlceras y algunas muc…

¿Son tan buenas las setas?

La respuesta corta, ..., Sí. Parece que las setas u hongos, tienen profundos e inusuales efectos sobre nuestra salud.

En su artículo, "Are Mushrooms Really a Miracle Food?", Markham Heid, alega, primero que ya hay medicamentos muy importantes, como la penicilina o las estatinas, que se producen a partir de hongos. Pero además, son muy bajos en calorías y aportan nutrientes como el potasio, el selenio, la vitamina B12 y la D, esta última de mucha importancia para los veganos. También una fibra hidrosoluble llamada Beta glucano, capaz de regular y activar el sistema inmune y con beneficios para el corazón y colesterol.

Pero lo que hace más interesante a los hongos alimentarios, de acuerdo a la investigación, son los antioxidantes. Las setas contienen Glutationa (GSH), una molécula antioxidante presente en todas las células del cuerpo y que tiene importantes funciones de señalización y detoxificación. La Glutationa  es necesaria en el encendido o apagado del sistema de protecc…

Qué sabemos de la cosmética para la piel

Hace poco, la gente de Medium abrió un canal dedicado a la salud y el bienestar que han llamado Elemental, al que me suscribí inmediatamente (es gratis).

El primer artículo que he leído del nuevo canal, "Consejos de un Químico para el Cuidado de la Piel que Funcionan. Ni las Células Madre ni la Baba de Caracol están en la lista." (su título original es: "A Chemists’ Guide to Skincare That Works. Stem cells and snail slime are not on the list") y queremos, acá hacer un breve resumen de lo que allí se dice.

Antes, recordando a André Gide, quien decía, "Cree en aquellos que buscan la verdad y huye de aquellos que dicen haberla alcanzado", debemos advertir que el ámbito humano es tan amplio y diverso que es casi imposible establecer reglas que sean verdaderamente correctas para todos. De modo que si usas una crema con Colágeno y Baba de Caracol que te está funcionando, sigue usándola, porque los mejores productos son aquellos que te funcionan y te hacen sent…